calendarclockdisplayeurCOINTREAU-Whitestatsuservideo-camera
Overslaan en naar de inhoud gaan
VAKMANSCHAP VAKMANSCHAP

VAKMANSCHAP

Al sinds de oprichting van het huis van Cointreau worden dezelfde technieken doorgegeven en toegepast.
De selectie van sinaasappelschillen op basis van de zintuiglijke kwaliteiten van hun aroma, de harmonieuze vermenging van ingrediënten tot de ideale aromatische balans, en de grote finale: de distillatie in 19 op maat gemaakte koperen distilleerkolven, identiek aan de exemplaren die Édouard Cointreau meer dan een eeuw geleden gebruikte.
Vandaag de dag is Meester Distilleerder Carole Quinton de bewaker van Cointreau’s rijke vakmanschap.

DE MEESTER DISTILLEERDER

DE MEESTER DISTILLEERDER

DE MEESTER DISTILLEERDER

Van werkbezoeken aan sinaasappelboomgaarden in Ghana en het berekenen van het gewicht van de ketels in de distilleerderij tot het testen van nieuwe schilvariëteiten in het laboratorium en het aantonen van de zintuiglijke kwaliteiten van de likeur aan mixologen en distributeurs over de hele wereld … Cointreau’s Meester Distilleerder heeft vele verantwoordelijkheden.

Als Cointreau’s ‘neus’ is Carole Quinton de bewaker van de aloude expertise, het smaakgeheugen en de eeuwige herkenbaarheid van het merk. Zoals een tempelwachter bewaakt ze de originele eigenschappen die werden geïntroduceerd door Édouard Cointreau.

Als Meester Distilleerder is Carole Quinton de zesde generatie die garant staat voor Cointreau’s onnavolgbare smaak en unieke vakmanschap. Het recept is een hoogstandje van balans, authenticiteit en aromatische rijkdom die zowel bewaard als heruitgevonden werd sinds de creatie ervan.

“Mijn voornaamste doel is om de oorspronkelijke smaak van de Cointreau-likeur, die werd gecreëerd door Édouard Cointreau, voort te zetten.” Carole Quinton, Meester Distilleerder

HET VAKMANSCHAP VAN COINTREAU

Selectie

Selectie

Zoete en bittere sinaasappelschillen vormen de essentie van Cointreau en de belangrijkste taak van de Meester Distilleerder bestaat uit het selecteren van sinaasappelschillen op basis van hun aromatische kwaliteiten.
Net als bij elke oogst varieert de kwaliteit echter van jaar tot jaar en plaats tot plaats, en zijn de finesses bepalend.
Om zeker te zijn dat enkel de beste ingrediënten worden gebruikt, controleren we ieder jaar zorgvuldig elk lot en elke producent.
Sinaasappelbomen zijn ook gevoelig voor hun bodem.
Carole Quinton bouwt dan ook hechte relaties op met de kwekers en ziet toe op de implementatie van extreem strenge normen.
Planten, bloeien, snoeien, behandelen, water geven, plukken, pellen, drogen …
Het beheren en oogsten van sinaasappelboomgaarden is als een tweede natuur voor haar.
Daarna voert Carole een nauwgezette selectie uit, waarbij ze enkel de fijnste schillen overhoudt.

Pellen en drogen

Pellen en drogen

Het proces van pellen en drogen is een oefening in nauwkeurige handenarbeid.
Elke sinaasappel wordt met de hand gepeld met behulp van traditionele technieken om een precieze vorm en dikte te bekomen.
Bittere sinaasappels worden gereduceerd tot linten, terwijl zoete sinaasappels in delen van vier kwarten worden gesneden.
De schillen worden vervolgens drie tot vijf dagen in de zon gedroogd, afhankelijk van de oogst en het klimaat, tot ze een vochtigheidsgraad van 11% hebben.

Assemblage

Assemblage

Hoogwaardige sinaasappelschillen en aroma’s zijn belangrijk, maar het is de vernuftige manier waarop ze worden gemengd die ze echt uitzonderlijk maakt.
Het belangrijkste voor Édouard Cointreau, zijn nazaten en alle Meester Distilleerders na hem is dezelfde eindkwaliteit van de likeur én de perfecte balans tussen zoete en bittere sinaasappel aroma’s behouden.
Vandaag de dag worden de proporties minutieus aangepast volgens de variaties in elk lot om deze precieze balans te bereiken.

Distillatie

Distillatie

Het distillatieritueel begint bij zonsondergang in de hal met distilleerkolven.
Dit delicate proces is in de loop der jaren geëvolueerd, maar sluit nauw aan bij de oorspronkelijke intenties van de bedenker.
Koperen distillatiekolommen worden gevuld met een exacte hoeveelheid zoete en bittere sinaasappelschillen, alcohol, suiker en water.
De droge zoete en bittere sinaasappelschillen worden opnieuw gehydrateerd in de distillatiekolven, zodat ze hun aroma’s vrijgeven.
Tegen de ochtend is het proces voltooid en kan de distillatie beginnen.
Dit is een belangrijk en technisch onderdeel van het proces, waarin een distillaat wordt gewonnen, waarbij enkel het ‘hart’, (de sterkste aromatische noten), worden behouden.
Onder supervisie van de Meester Distilleerder zien de Cointreau-distilleerders toe op het destilleerproces.
Ze stellen met uiterste precisie de distillatietijd, temperatuur, afgevoerde damp, opvang van het condensaat en vele andere variabelen in.
Opnieuw is de menselijke factor een belangrijk element in het hele proces. Alle zintuigen spelen een rol: de tastzin om de warmte van de boiler te beoordelen, het gehoor en zicht om alert te blijven voor de opbouw van stoom in de tank en de druk in de kolom, en de reukzin om de olfactorische evolutie van de distillatie op te volgen.
Tenslotte is er ook de uiterst belangrijke smaakzin, om de kwaliteit van de likeur te testen.

Het recept

Het recept

De kwaliteit van Cointreau ligt niet alleen in het rigoureuze productieproces, maar ook in de creativiteit van het originele recept.
Eerst en vooral zijn de aroma’s complex en rijk.
Édouard Cointreau had het ingenieuze idee om de sinaasappel te gebruiken in al zijn vormen.
De mix van vers en gedroogd, en bitter en zoet, creëerde een ongeziene en kenmerkende aromatische balans.
Dan is er natuurlijk ook de alcohol.
Om zijn doel te bereiken selecteerde Édouard een neutrale, transparante en pure alcohol voor de distillatie, om de aroma’s van de schillen te kunnen behouden zonder hun geur te vervormen, te verbergen of te maskeren.
En dat bleek een groot succes.
Hij slaagde erin een kristalheldere likeur te bereiden met een drie keer meer geconcentreerde smaak dan enige andere sinaasappellikeur.
Bovendien was zijn recept revolutionair door het lage suikergehalte, een ingrediënt dat vaak werd toegevoegd om de bitterheid en een gebrekkige distillatie te verdoezelen.
In navolging van Édouard zorgt Carole Quinton er nu voor dat de unieke smaak van Cointreaus likeur behouden blijft.

Kwaliteitsbewaking

Kwaliteitsbewaking

Als het op kwaliteit aankomt, worden er geen compromissen gesloten.
Cointreau’s toegewijde Kwaliteitsbewakingsteam overziet elke stap van het proces, vanaf het moment dat de ingrediënten binnenkomen tot het eindproduct.
Eenmaal de likeur gemaakt is, controleert een professioneel team van 70 hiertoe opgeleide juryleden van de Cointreau-distilleerderij de dagelijkse productie. Ze geven uitsluitend hun goedkeuring als de producten op elke mogelijke manier trouw zijn aan Édouards originele recept, een traditie die al bestaat sinds het begin.
Daarna kan de likeur pas in haar kenmerkende vierkante fles gegoten worden.

De fles

De fles

Édouard Cointreau vond dat bij een goed product een sterke visuele identiteit hoort.
Het was zijn idee om de kristalheldere likeur te presenteren in een kenmerkende, vierkante, amberkleurige fles. De inspiratie hiervoor haalde hij uit de wereld van vrouwenparfums. Voor zijn tijd was dit een revolutionair esthetisch idee.
Het unieke ontwerp van de Cointreau-fles was strategisch, maar het ging niet enkel om het marketingaspect.
Elk deel van de fles heeft zijn eigen betekenis.
De vier zijden symboliseren de vier ingrediënten van de likeur — sinaasappelaroma’s, water, alcohol en suiker — evenals de vier hoeken van de wereld, die verwijzen naar de global sourcing en de internationale groei die het merk als doel heeft.
De koperen dop is een knipoog naar de historische distilleerkolven in de Cointreau-distilleerderij. Het rode lint en het zegel zijn een garantie voor de kwaliteit. Op het etiket staat een evoluerende weergave van de gewonnen prijzen en de handtekening van Édouard Cointreau werd in het glas geblazen als eerbetoon.
Zelfs tot op de dag van vandaag wordt elke Cointreau-fles gebotteld in Angers, de enige distilleerderij ter wereld van het merk.

Le Carré

DE KUNST VAN DE MIXOLOGIE

DE KUNST VAN DE MIXOLOGIE

Het is officieel: Mixologie is een kunstvorm geworden en de wereld kan er maar niet genoeg van krijgen. Een cocktail proeven is telkens weer een bijzondere belevenis, aan een strakke Scandinavische bar, in een knusse woonkamer in Buenos Aires, een zinderende nachtclub in Shanghai of een voormalige speakeasy in Chicago.

En Cointreau heeft bewezen het perfecte ingrediënt voor cocktails te zijn. De likeur speelt sinds haar creatie een glansrol in meer dan 350 recepten, van de Sidecar tot de Cosmopolitan, en er komen er nog elke dag nieuwe bij.

Ontdek