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Nico de Soto portrait Nico de Soto portrait

Découvrez Nico de Soto

La sérendipité a trouvé son ambassadeur dans le monde du bar. Et il se trouve qu'il est français, tout comme Cointreau. Mais ce n'est pas tout; Nico de Soto a aussi un peu d'Australie, de Londres et de New York en lui. On pourrait dire qu'il est cosmopolite dans le cœur et dans le verre.

La scène Cocktail

nico de soto talk cointreau

La scène Cocktail

Nico de Soto est un mixologue sans frontières. Il n'a pas de frontières, géographiques ou mixologiques. Nico a cependant quelques convictions fondamentales :

  • Voyager donne un avant-goût de quelque chose de nouveau 
  • En ouvrant des établissements à travers le monde, il peut apporter une French touch à toutes les grandes villes de cocktails
  • Il veut laisser sa marque dans les esprits, les verres et les compétitions internationales. Rien de surprenant qu’il ait été nommé meilleur barman de France à la Cocktail Spirits en 2014

Une soif de sérendipité

cocktail nico de soto cointreau

Une soif de sérendipité

Nous avons réussi à le rattraper entre deux vols long-courriers pour un cocktail talk dans son bar parisien, le Danico. Niché dans l’un des restaurants les plus en vogue du 3ème arrondissement de Paris, au sein de l’épopée Galerie Vivienne, le Danico est la quintessence d’un bar parisien: une ambiance sophistiquée, une décoration sobre et arty et une belle carte bar.

Sirotant sa dernière création, une version twistée au Cointreau et au pandan du classique cocktail El Presidente, Nico nous partage sa recette du El Presidente’s Got Banana. 

Garnir une Margarita de fourmis malais à la citronnelle? C'est Nico. Utiliser du bacon pour créer un souvenir amer des petits déjeuners américains? C'est encore lui. Le cocktail signature 1000 Punchs? Toujours lui! Et il a tout fait sans compromettre sa personnalité, ses fondamentaux et ses références. Impressionnant!

Son voyage cocktail

cinemagraph nico de soto

Son voyage cocktail

Le voyage cocktail de Nico de Soto a commencé lorsqu'il a déménagé à Sydney sur un coup de tête, dans l'espoir d'échapper à sa routine. La scène fraîche et dynamique des bars australiens était son point de départ. C’est derrière les bars de Sydney, Brisbane et Canberra, dans ce mélange fougueux de rencontres et de cultures, que Nico a trouvé l’épanouissement et la liberté de création absolue.

Simplement et humblement, il a appris les bases de la mixologie sur la scène des cocktails australiens.

Cointreau a toujours été là. Je ne me souviens pas de ma première rencontre avec la marque... C'est comme un partenaire sans faille, dont j'ai découvert l'histoire en apprenant à préparer mon premier Cosmopolitan.

A chaque fois qu'il a un peu de temps libre, l'appel de l'aventure prend le dessus. Nouvelle-Zélande, Indonésie, Hong-Kong ... sa création emblématique, les 1000 Punchs, ou «Kota Tearnate», est l'expression de ses voyages, une pure fusion.

L’éclectisme de Nico est rapidement devenu une déclaration; une méthode de travail ainsi qu'un style de vie qui l'ont conduit à New York, où sa réputation s'est solidement établie par coups de chance. Il était au bon endroit au bon moment, s'élevant pour devenir LE barman français de la Grosse Pomme. Et comme dans un cercle vertueux, plus il travaille, plus il voyage, plus il se rencontre, plus on le consulte sur la création de la carte cocktails des bars.

Mais comme le dit Nico, "Être très visible, voyager... ce n'est pas obligatoire! Dans certains pays, c'est tout le contraire ! Au Japon, quitter le pays peut être perçu comme une forme de désertion. Les icônes du bartending au Japon ont 90 ans et ont fait toute leur carrière sur l'île." Pour Nico, voyager, c'est aussi comprendre les autres et leurs cultures, en absorber le meilleur et le traduire en libations créatives.

Inspiré des meilleurs

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Inspiré des meilleurs

On pourrait penser que tous les voyages de Nico de Soto et toutes ses sources d'inspiration lui feraient oublier les classiques. Mais en fait, les bases de la mixologie sont comme des jalons ou des balises dans les eaux internationales. "Cointreau est un incontournable dans chaque bar." Nous l'adaptons simplement et le travaillons différemment pour répondre aux différentes attentes de nos clients.
Dans son bar le Danico à Paris ou chez Mace à New York, les profils de saveurs peuvent rester les mêmes, mais la présentation doit être complètement adaptée. Choisir des noms de cocktails provocants pour séduire les clients français ? Oui ! Mais aux États-Unis, l'approche est tout à fait inverse: il faut mettre les ingrédients à l'honneur pour susciter la curiosité.

Depuis près de 15 ans, Nico est animé par une quête presque effrénée de voyages. Il a essayé les 100 meilleurs bars du monde. Et il a eu un énorme coup de cœur pour le bar Operation Dagger de Singapour, son plafond de verre hypnotique et, bien sûr, ses cocktails élégants et avant-gardistes. Infatigable, il recherche désormais les 100 meilleurs restaurants du monde.

Jamais arrêter d'explorer. C'est le mantra. Et c'est peut-être là que réside le secret de Nico de Soto : s'aventurer toujours dans l'inconnu avec détermination et une forte foi dans le hasard. A moins que ce ne soit le destin ...?